Illustration photo par Alex Castro / Le bord

Holmes était l'endroit où la patronne a rencontré le culte du fondateur de la Silicon Valley

Quand je dis « Elizabeth Holmes », un personnage me vient probablement à l'esprit : des cheveux blonds décolorés vaporeux , col roulé noir, mince, blanc, voix anormalement basse, regard fixe. Dans la plupart de ses couvertures de magazines, elle tient une petite fiole destinée à contenir les « 

quelques gouttes de sang ” nécessaire pour les tests sanguins par piqûre au doigt de son entreprise.

«Quand je me suis finalement connecté à ce qu'est fondamentalement Elizabeth, j'ai réalisé que j'aurais tout aussi bien pu regarder dans les yeux d'un Steve Jobs ou d'un Bill Gates», le conseiller de Theranos Channing Robertson, un professeur de génie chimique de Stanford,

a dit

Fortune en 2014. « Elle a parfois été appelée un autre Steve Jobs, mais je pense que c'est une comparaison inadéquate », a déclaré William Perry, ancien secrétaire à la Défense et membre du conseil d'administration de Theranos

a dit Le New-Yorkais la même année . (Perry connaissait Jobs.) « Elle a une conscience sociale que Steve n'a jamais eue. C'était un génie ; elle a un grand cœur. Dans le Article de Forbes , Holmes dit au journaliste Roger Parloff qu'elle teste une goutte de son propre sang sur une lame après un repas – affirmant qu'elle peut faire la différence entre quelqu'un qui a eu un dîner sain et quelqu'un qui a eu un cheeseburger. Elle a dit Inc

qu'elle n'était pas sortie avec elle et qu'elle n'avait pas pris de vacances depuis la vingtaine. « J'ai littéralement conçu toute ma vie pour cela », a-t-elle déclaré – dans ce que l'article décrit comme « une voix de baryton frappante ». Elle n'arrête de travailler que pour faire des courses de sept milles, a-t-elle déclaré à Laura Arrillaga-Andreessen, épouse de Silicon Valley VC Marc Andreesen,

dans une pièce pour Le New York Times'

T Magazine . Avant

L'exposé de John Carreyrou a été publié dans Le Wall Street Journal, Theranos était évalué à 9 milliards de dollars. Holmes fait maintenant face à 10 chefs d'accusation de fraude électronique, ainsi que deux chefs de complot en vue de commettre une fraude électronique.

Le personnage semble être conçu avec précision pour plaire à la vision qu'a la Silicon Valley d'elle-même. On ne sait pas qui a créé

le personnage d'Elizabeth Holmes, Girl Genius – Holmes elle-même ou, telle qu'elle est

devrait alléguer devant le tribunal , Ramesh  » Sunny » Balwani, ancien président et directeur de l'exploitation de Theranos et son ancien petit ami. Dans un certain sens, cela n'a pas d'importance. Quelle que soit la personne qui a créé le personnage, il continue de dominer la Silicon Valley.

Rétrospectivement, Theranos n'avait que quelques innovations. Tout d'abord, Theranos a exploité une faille réglementaire pour ses tests en les commercialisant sous le nom de

«tests développés en laboratoire», , ce qui signifiait que Theranos n'avait pas à soumettre de données à la Food and Drug Administration des États-Unis avant d'utiliser les tests sur des patients. (Theranos n'est pas le seul entreprise pour le faire .) Deuxièmement, l'invention d'Elizabeth Holmes, Girl Genius, visait avec une précision exquise à tirer le maximum d'argent des personnes habituées à investir dans la technologie.

Le personnage de Holmes a coché des cases que le monde des startups de la Silicon Valley aime adorer. Décrochage d'une école prestigieuse ? Vérifier. Obsédé par le travail, au point de ne plus avoir de vie personnelle ? Vérifier. Moins de 32 ans ? Vérifier. (Paul Graham dans 2013 , décrivant ce que recherchent les VCs de la Silicon Valley: « La limite dans la tête des investisseurs est de 32 ». est l'exercice? Vérifier. Le culte de Steve Jobs ? Vérifier. Un secret inutile autour de votre innovation ? En technologie, le secret autour des nouvelles inventions est la norme.

Ce qui est intéressant à propos du personnage d'Elizabeth Holmes, c'est la façon dont elle s'intègre dans ce mythe fondateur, puisqu'elle était, vous savez, une femme . Mais un genre particulier de femme : voix basse, ne porte que des pantalons, une chemise à col montant, un maquillage maladroit. Pas comme ces autres filles . Elle a commencé à honorer les couvertures de magazines peu de temps après la publication par Sheryl Sandberg de Facebook Lean Dans , un livre malavisé sur la façon dont la solution à la misogynie travaille simplement plus fort , et à l'époque où Sophia Amoruso publiait Girlboss, un livre de 2014 sur la création d'un magasin de vêtements discount en ligne. Les La période Lean In /girlboss était une sorte de réponse à l'image de la tech comme un tas de frères malodorants en sweats à capuche. Conditions sur le terrain pour les ingénieurs de niveau inférieur étaient souvent pleins de harcèlement sexuel. De plus, les femmes ont rarement eu de l'argent : en 2019, 2,8% des fonds de capital-risque sont allés à des fondatrices, un record historique. Ce sont de gros problèmes systémiques ! Et plutôt que de parler d'eux, le monde de l'entreprise a choisi de nous apporter

inspiration, comme si la seule chose qui empêchait les femmes de construire leur propre destin de PDG était un manque de modèles.

Et puis il y avait Holmes. Elle était, commodément, une femme qui réussissait dans la Silicon Valley, un endroit que certaines personnes avaient suggéré comme étant peut-être sexiste en raison de choses telles que le commentaire susmentionné de Paul Graham sur Zuckerberg, celui d'Ellen Pao

poursuite contre la société de capital-risque Kleiner Perkins, et

L'incident du « boober » de Travis Kalanick .

Theranos venait de sortir du mode furtif en 2013. Peu importe que la compagnie de Holmes soit médical – son mythe était de l'or pur fondateur et de l'argent technologique, comme celui de Larry Ellison d'Oracle et Tim Draper de DFJ,

la soutenait . C'est beaucoup plus facile d'écrire sur des personnes qui se sont déjà transformées en personnages, puisqu'elles ont sélectionné à l'avance les détails significatifs pour vous. La plupart des lecteurs aiment généralement

les gens et préférez ces fondateurs farfelus aux paragraphes explicatifs fastidieux qui peuvent impliquer du jargon. En elle New Yorker profil, les citations de Holmes sont principalement des trucs de grande vision. Il y a de brèves références à l'automatisation et à la technologie de laboratoire sur puce, mais quand vient le temps d'expliquer comment fonctionne sa technologie, elle laisse tomber de vrais Star Trek-semblant d'absurdité:

«Une chimie est effectuée de telle sorte qu'un produit chimique réaction se produit et génère un signal à partir de l'interaction chimique avec l'échantillon, qui est traduit en un résultat, qui est ensuite examiné par le personnel de laboratoire certifié. Elle a ajouté que, grâce à « la miniaturisation et l'automatisation, nous sommes en mesure de gérer ces minuscules échantillons. »

Aucun feuilleton qui se respecte sur les médecins ne serait aussi vague. C'est le truc de la science-fiction à la main, où vous devez avoir quelque chose qui sonne de manière scientifique, mais aussi faire avancer l'intrigue. Pourtant, Theranos a obtenu une approbation de la FDA en 2015: un test pour l'herpès. Moins d'un an après cette citation insensée, Carreyrou a publié son exposé . Theranos n'utilisait pas sa propre chimie pour effectuer des réactions chimiques afin de générer des signaux à partir des interactions chimiques avec l'échantillon. Il effectuait la plupart de ses tests sur des machines fabriquées par ses concurrents non technologiques fuddy-duddy. Et les employés ne pensaient pas que la machine Theranos, qui s'appelait bien sûr Edison, donnait des résultats précis. La réponse de Theranos a été un déni total des rapports, et pendant un certain temps, de nombreuses personnes ont accordé à Holmes le bénéfice du doute. Les hits n'arrêtaient pas d'affluer : Les laboratoires de Theranos n'étaient pas à la hauteur, partenariats avec Safeway et Walgreens dissous , la FDA s'est opposée aux flacons de Theranos et

Théranos jeté l'équivalent de deux ans de résultats de tests. Le président de Theranos et COO Balwani est parti , Holmes était

interdit d'exploitation des laboratoires , et la société a finalement fait faillite en 2018 .

La chute de Holmes de la grâce a été la première fissure dans le mythe fondateur. Il était suivi de Travis Kalanick est expulsé d'Uber pour cause de culture de harcèlement sexuel, d'intimidation et de l'anarchie qu'il avait construit. Plus flamboyant, Adam Neumann de WeWork a été expulsé après que l'entreprise a déposé des documents franchement dérangés pour son introduction en bourse, qui a ensuite été annulée. Ces trois fondateurs avaient emprunté les notes de battage technologique pour des produits qui n'étaient, eh bien, pas de la technologie : Theranos était (au moins en théorie) un médicament, Uber est un service de voiture avec une belle application et WeWork est une société immobilière. Pendant cette période grisante, cependant, les investisseurs avaient tendance à négliger les choses à la mode qui n'étaient pas en fait technologie.

Le mythe de Holmes a aidé à aplanir toute dissonance cognitive qui aurait pu survenir rred de la part d'investisseurs qui se seraient peut-être demandé pourquoi le conseil d'administration – qui comprenait des dignitaires tels que les anciens secrétaires d'État Henry Kissinger et George Shultz et James Mattis, qui est devenu plus tard le secrétaire à la Défense de Donald Trump – n'avait personne avec expérience en diagnostic. Il n'y avait pas non plus d'experts sur le saut réglementaire requis pour l'approbation de commercialisation de la FDA. Qui a besoin due diligence lorsque le fondateur a une histoire personnelle aussi convaincante? D'ailleurs, beaucoup de personnes importantes se sont portées garantes d'elle !

Une partie de l'appel du procès Holmes consiste donc à découvrir à quel point le personnage d'Elizabeth Holmes, Girl Genius ressemble à la personne réelle, Elizabeth Holmes, fille d'un ancien cadre d'Enron . Par exemple, si la voix grave de Holmes est réelle est un sujet de débat réel. Chaque fois que je dis à quelqu'un que j'ai l'intention de couvrir le procès, la personne répond «Pensez-vous qu'elle utilisera la voix?« 

L'enjeu du procès est de savoir si Holmes et Balwani ont trompé les investisseurs. Dans L'inventeur, le documentaire terne sur Holmes, le réalisateur Alex Gibney insiste beaucoup sur l'idée que tromper les investisseurs est une partie normale de la Silicon Valley – faites semblant jusqu'à ce que vous y arriviez! L'explication du documentaire s'appuie sur Daniel Ariely, un psychologue dont l'expertise est menteuse et qui est désormais mêlé à un controverse sur les fausses données . Dans le film, Ariely suggère que Holmes s'est peut-être trompée, en plus de ses investisseurs. (Ce n'est pas illégal d'être stupidement optimiste, juste stupide.) C'est la ligne idéale pour Holmes, car l'accusation doit montrer que Holmes

sciemment trompé investisseurs.

Cette partie « en connaissance de cause » est la chose la plus difficile à prouver, et c'est là que l'accusation devra travailler. Il y a beaucoup de SMS et d'e-mails entre Balwani et Holmes. L'équipe de Holmes s'est battue, jusqu'à présent sans succès, pour les empêcher d'être présentées au jury comme preuve de son état d'esprit.

Mais Holmes est peut-être sur le point de dire qu'elle n'est pas si proche d'Elizabeth Le personnage de Holmes qu'elle dépeint après tout. Ses avocats peut dire au procès que le le caractère – et toute tromperie associée à Theranos – était le résultat d'abus qui ont altéré son jugement; les documents indiquent que Balwani a 20 ans de plus qu'elle et affirment qu'il contrôlait la façon dont elle mangeait, s'habillait et dormait, ainsi que surveillait ses SMS et ses appels téléphoniques. Ils peuvent même appeler un témoin expert, Mindy Mechanic, pour étayer ces affirmations.

Si cela est vrai, le personnage de girlboss de Holmes, qui a été commercialisé auprès des femmes comme source d'inspiration, peut en fait être la création d'un petit ami violent. Pour sauvegarder cela, Holmes pourrait se comporter

très différemment au tribunal.

Mais cela signifie également que la défense de Holmes soutient qu'elle n'était qu'un accessoire pour le plan de Balwani – que Holmes n'avait en fait aucune agence. Holmes n'était qu'une femme impuissante, voyez-vous, et elle ne peut donc pas être tenue pour responsable. Ce n'est pas non plus la première fois que Holmes se défend en s'appuyant sur des tropes sur les femmes. En 2015, elle a laissé entendre que l'enquête de Carreyrou était une chasse aux sorcières.

Le procès de Holmes – et plus tard, Balwani – peut nous aider à déterminer qui a créé Elizabeth Holmes, Girl Genius, puisque qui que ce soit est peut très bien aller en prison. La défense de Holmes pourrait également créer une autre surprise désagréable pour les femmes de la vallée. Si son accusation d'abus n'est pas jugée crédible, il sera probablement encore plus difficile de croire les femmes dans la technologie victimes d'abus et de harcèlement. Aussi impossible que cela puisse paraître, elle peut encore aggraver les choses pour d'autres femmes.

Peu importe qui a inventé le personnage, le personnage d'Elizabeth Holmes a endommagé d'autres femmes. Les femmes dans l'espace de diagnostic déclarent avoir une barre encore plus élevée à franchir pour obtenir un financement à cause de Theranos. Femmes fondatrices en biotechnologie et médecine ne peut pas échapper aux questions sur Holmes . Peu importe qu'elles ne fassent pas la même chose – le marketing de Holmes en tant que Girl Genius était trop bon, et maintenant d'autres femmes sont comparées à elle parce qu'il n'y a pas assez de femmes startups célèbres. Elizabeth Holmes, Girl Genius, est un personnage terriblement mémorable, après tout. N'est-ce pas pour cela qu'elle a été créée en premier lieu ?

TER NT

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